Recordatorio: Australia es muy grande

Aunque quizá a muchos no os pille de nuevas, las escalas de los tamaños de los países no se conservan en la proyección de Mercator. No sé si es eso o que estoy acostumbrado a ver el mapa de Europa aislado, pero de vez en cuando viene bien recordar que Australia es grande. Muy grande. Tanto como EEUU.

MAPfrappe-Google-Maps-Mashup-Australia-vs-United-States

O incluso más grande aún. Bueno, ahí no aparece Alaska. Fuente.

Y me lo han recordado temas laborales. El Inland Rail, un proyecto ferroviario para enlazar Melbourne con Brisbane por el interior en lugar de por la costa. Mientras leía el artículo pensaba que, sin escalas y a lo bruto, era como un Málaga-Valencia… y de pronto leo que ahorrará “10 horas de trayecto”. Pero donde vas tunante, que transportáis los containers en carro de mulas? Pues de un Málaga-Valencia nada, resulta que es el triple de distancia: nada menos que 1700 km. Echadle un ojo al vídeo para alucinar con el transporte de mercancías en Australia.

Los números de los Aussies son apabullantes: trenes de 1800m de largo, 21 toneladas por eje y hasta 115 km/h. Que es lo que sale cuando te preocupas del transporte de mercancías (y tienes las condiciones de mercado adecuadas).

Lo ví aquí hace un tiempo.

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Electrocución por selfie

JR West, la compañía que opera trenes desde Kyoto hacia el suroeste de Japón, ha prohibido el uso de palos de selfies en las estaciones y trenes desde mediados de septiembre.

Me ha llamado la atención que les preocupe la posibilidad de electrocutarte con la catenaria. No sé cómo de realista es, me da en la nariz que necesitarías un palo para selfies muy largo, como mínimo en las estaciones de Shinkansen, tal y como podéis comprobar en la siguiente imagen.

Para llegar hasta la catenaria necesitas un palo de selfie de 3,5m de largo… y si no comparad con los peatones.

Quizá en las líneas locales la catenaria esté más cerca, pero sigue pareciéndome exagerado que puedas llegar a ella sólo con un palo de selfie. Por mi parte, las razones para que no lo uséis serían más por vergüenza ajena que otra cosa. Yo intento no meterme, allá cada uno con sus hobbies. Eso sí, tened cuidado.

Visto en Kirai.

Peligro: paso a nivel

Primero echad un vistazo a ésto:

Servicio público de la semana: en un paso a nivel nunca, repito, NUNCA paséis cuando la barrera está en movimiento. Da igual que seas el puñetero John Degenklob y se te vaya a escapar la clásica Paris-Roubaix de las manos. Y por qué no hay que hacerlo? Porque el conductor no puede hacer nada por evitar el impacto. Y el impacto te mata. Punto.

Vale, los primeros competidores tienen inercia y no pueden parar tan fácil; es difícil determinar cuando es límite entre inercia y competitividad… pero al gilipollas de rojo (porque no tiene otro nombre), que pasa cuando el policía los tiene a todos parados, le metía yo un puro que se iba a acordar toda su carrera deportiva.

No está de más recordar esta entrada anterior sobre Maneras poco probables de morir.

Visto en el fb de ViaLibre.

Mejorar la capacidad de carga de camiones es malo para el medio ambiente

Una gran proporción del transporte de mercancías en europa se hace por tierra. Camiones. Los peninsulares lo sabéis más que nadie, primero porque el cambio de ancho de vía no ayuda a que el transporte de mercancías desde y hacia Francia se realice en trenes; y segundo que la cantidad de autovías y autopistas que se han construído en las últimas décadas no ha ayudado a cambiar la tendencia. Y los camiones contaminan mucho, me nem nesa.

Así que una solución bastante eficiente es hacer que los camiones lleven más carga. Así, la proporción de gasolina que malgastan es menor: aunque el consumo total del vehículo aumenta, el consumo por tonelada de mercancía transportada se reduce. En Suecia, por ejemplo, es común ver camiones articulados como el de la imagen. Siete u ocho ejes, hasta 60.000 kg de peso y más de 25m de longitud. Pero son muy pocos países europeos los que aceptan estos mamotretos (acompañan tímidamente a Suecia las antiguas repúblicas soviéticas y Finlandia), así que el “lobby camionero” está intentando sacar una ley que permita camiones de hasta 25m por toda Europa. Y eso es bueno para el medio ambiente porque reduce la contaminación de los camiones, verdad? Pues va a ser que no.

El problema que tenemos delante es que el transporte por carretera es el más versatil de los medios, y mucho más barato que otros; pero contamina más. MUCHO más. Tenemos camiones que van desde Almería hasta los países nórdicos atravesando toda Europa, por poner un ejemplo. El mismo trayecto en tren contaminaría muchísimo menos, pero en contra de las carreteras, que tienen una política europea uniforme, los trenes que pasan por fronteras tienen que cumplir distintos requisitos en los distintos países, por lo que no es tan atractivo como pueda parecer en un primer momento. Llevamos décadas intentando conseguir un “Single European Railway Area” (Área Única Ferroviaria Europea) pero no hay manera de conseguirlo, principalmente por culpa de los gargantuescos monopolios nacionales de los grandes países europeos.

Total, que si hacemos el transporte de mercancáis por carretera más atractivo (aún) por consumir menos y, sobre todo, ser más barato, la mejora medio ambiental que se consigue es muchísimo menor que si fomentamos el uso del ferrocarril: no conseguimos transferir mercancías a modos de transporte que consuman menos. Y eso sin tener en cuenta otros problemas derivados del transporte por carretera como los colapsos en zonas urbanas. Tenemos un Desplazamiento Modal*, en que modos de transporte poco ecológicos desplazan del mercado otros mejores para el medio ambiente, por las razones que sean. A ver si conseguimos que no ocurra.

Notas

* Mientras escribía esto me ha recordado a lo que en dietética se llama “desplazamiento de alimentos”: si comemos azucar puro nos da energía y sólo energía, pero si comemos p. ej. arroz nos dará energía y muchos nutrientes. Pero si comemos mucho azucar, dejamos de comer arroz, por lo que desplazamos el alimento realmente útil fuera de las comidas, generando deficiencias en nuestra dieta**. Pues esto es lo mismo pero con camiones y trenes 😉

** el ejemplo de la dieta viene de aquí y está escrito por @midietacojea.

Cambiar las vías como quien no quiere la cosa

Los Japoneses nos llevan eones de ventaja en cuestiones de trenes de pasajeros, especialmente en temas de logística. Al mínimo retraso te están pidiendo disculpas por megafonía: “el Shinkansen Nozomi llegará con un minuto de retraso, disculpen las molestias”. Un mísero minuto de retraso es impensable! Pero a lo que llegaron hace más de un año en Shibuya para evitar afectar a los pasajeros es ya el Nirvana de los ingenieros de infraestructuras. Para no interrumpir el servicio, 1200 trabajadores desconectaron unas vías y las conectaron a otras durante la noche, en menos de cuatro horas, incluyendo un “test run” con un tren vacío por si las moscas. El vídeo que han editado para fardar de hazaña no tiene desperdicio…

Haciendo un cálculo rápido, cuatro horas de trabajo de 1200 personas son equivalentes a 600 personas trabajando a jornada completa por un día, lo que equivale a 6 personas trabajando 100 días, que a lo bruto y teniendo en cuenta fines de semana son unos cinco meses. Es decir, han comprimido el equivalente a seis personas trabajando durante cinco meses en cuatro horas.

Visto en Kirai